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邢立达博士:我们是如何在琥珀里发现恐龙的

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发表于 2016-12-26 17:04:14 | 显示全部楼层 |阅读模式
邢立达博士
  
  新浪科技讯 12月21日下午消息,由新浪科技主办的新浪“2016年度科技风云榜”颁奖盛典于今天下午在北京举行,众多业界领袖同台共话科技行业。新锐青年古生物学者,恐龙琥珀发现者邢立达博士在现场分享了他们是如何在琥珀里发现恐龙的。
  以下为分享全文:
  台下的各位朋友,大家下午好,很感谢新浪科技很有心,请到两位我们的前辈,郑博士和朱馆长,他们是天文学家。温总理说过一句话,仰望星空,脚踏实地,我们是古生物学科,我其实非常不习惯今天这样的场合,因为我们常年都是在野外工作,很少穿成这样人模人样的跟大家说话。突然回到非常安全的防滑的城市,其实是有点不太习惯。我们的项目是受美国国家地理直接资助,我是美国国家地理在中国地区的资助探险家,所以我们会在全球各地去挖掘恐龙化石或者其他相关的化石。
  我们这次在琥珀里发现了恐龙,引起了科学媒体和大众媒体的轰动,我跟学生开玩笑说,我们已经集齐全世界著名全部龙珠,我们可以召唤群龙。在整个地方都是非常粗的树,现在这个树在新西兰还有遗存,可以看到普通的松果,尺寸非常大。在这么大的热带雨林里面有很多松子,也就是说琥珀的前身滴下来,会挂到很多小动物。
  这是一张非常简单的图,就说明了这些琥珀的由来,是从树的哪个地方流出来的树脂,其实跟大家想像的不一样,不光是在树的外表,在中间或者是断裂的区域都可以流出来,这些小东西就会粘住很多昆虫包括很多动物之类的。这是一个树脂,可以看到表面非常脏,已经粘住了很多尘埃和小昆虫。大量的琥珀被作为一种珠宝来使用,包括我们去年非常火的一个墓葬里面发现了有缅甸地区进攻给中央政府的一种虫珀,是非常珍贵的琥珀,这是皇室专有的饰品,也是佛家七宝之一,可以看到雕琢的琥珀是非常美的,所以我们工作的对象,有动物的琥珀我们叫做虫珀,是整个链条里面的杂质,他们并不喜欢。但是不可忽视的是这些标本却带给我们一个全新的恐龙世界真实的面貌。
  这是在欧洲的琥珀宫,在波罗的海区域,很多人是狂热的喜欢琥珀,并把琥珀打造成一个宫殿,里面几乎每件东西,除了墙壁之外都是琥珀造成的,这些珍宝在二战中神秘的失踪了,这些都是仿造品。可见琥珀不仅仅像翡翠一样是中国人特别喜欢国外人感觉一般的,琥珀是全球人喜爱的珍宝。在中国有一个非常著名的琥珀产地是辽宁抚顺,是亚洲非常著名的琥珀产区。但是是伴随着煤矿开采而获得的一些收藏,并是专门为了琥珀而去开采的这么一个矿。
  这是在缅甸发现的一些非常有意思的琥珀,很漂亮,这是水杉,可以看到右边的蜉蝣,数千万年前的蜉蝣跟现在并没有太大的区别,它被尘封在琥珀中间。我们研究恐龙,恐龙时代的琥珀很有可能记录了恐龙时代很多细节,我们最开始是在加拿大北部草湖区域发现有一些非常小的琥珀,这些琥珀里面可以看到一些非常奇怪的构造,不同于昆虫或者不同于植物的产出,它应该是鸟类或者是恐龙的毛发,这个发现当时非常轰动。这个是发表在Science杂志上,被全球的媒体都报道。问题是在于我们并不知道这些毛真实的主人是谁,并没有发现它们的肉身。这是另外一个照片,我记得我访问我们师兄实验室的时候就特别想看这批珍稀的标本,他拿给我,我说在哪儿?他一直指着它的手心,因为它非常小,超出我们的想像,像我们的珠子那么大。我说你这个东西太无趣了,我们这么彪悍的应该研究大一点的。这是他想像的一个图片,比如他发现这些毛,可能是在这些带毛的恐龙上面出现的。
  其实恐龙是很有意思的一个概念,刚刚前面郑博士说过,恐龙被一颗小行星撞击灭绝,这个话非常对的。但是他又有一层隐含的含义,我们现在都认识到恐龙的分支演化到今天的鸟类,从这个角度来说,恐龙并没有灭绝。所以每天早晨一个鸡蛋,你可以说每天早晨一个恐龙蛋,在研究上没有问题。很多听过我们讲座的小朋友每天早上不说吃鸡蛋了,说要吃恐龙蛋,这是没有问题的。
  再把眼光拉回到缅甸地区,当地的琥珀被开采,作为克钦人民军的军费,政府这个区域的控制力非常弱,所以我们去哪里考察的话是不需要签证的,因为那个是政府的势力之外。所以在很多情况下我们遇到一些很尴尬的危险或者说一些真正的危险跟不存在的危险。比如说如果有人向你兜售琥珀的时候,你会非常担心他会不会今天晚上又在宾馆跟你见面,把东西拿回去,把他的钱也收走,所以有很多跟土匪打交道的奇妙的事情在里面。
  其实琥珀在缅甸当地人是非常流行多年的珠宝,他们对这种珠宝叫耳烛,他们就是穿耳洞,做一个非常大的耳钉,这些东西在他们的山区能够看到少许。这是矿区,这些照片非常难得,因为没有缅甸的身份证绝对进不到那个核心的区域,可以看到这是非常混乱,非常原始的开采,每一顶帐篷下面是一口矿井。像我这么壮的是进不去的,那个洞口非常窄,只能是童工或者是青少年,在腰间系一根绳子,拿一个小桶,吊到那个井里面去开采,非常危险,因为挖孔死人不算新闻。当地的道路非常混乱,是泥泞的道路,摩托车开过去之后再换大象在当中穿梭。这是一口当地最好的井,居然用木头加固了四壁,其他基本是没有的,这口井很可能是出过很值钱的琥珀,所以当地人都特别重视。
  并不是我们的团队最早来揭开缅甸脊椎动物琥珀的序幕,这是美国的同行,他们在当地发现了一大批包含有蜥蜴的琥珀,他们做了扫描,跟科技终于拉上了一点关系,他们把动物的内构重建出来。研究结果非常简单,就意味着一亿年前的缅甸北部已经出现了非常多样化的蜥蜴这么一个小生态系统,包括一些变色两的祖先,包括一些小的爬行动物。
  这是我们自己获取的标本,我们做了一个扫描,可以看到细节极多。我们以前研究化石,很多时候要连蒙带猜或者不完整,现在的这些标本我们不但看到了种种细节,而且包括皮肤,甚至是任何的软组织都能看到,这是开启了古生物一个新的领域。这是我们发现的一个蜥蜴的标本,可以看到它的骨头已经露了出来,身体不是特别清楚,但是全身非常完整的,这就给了我们很多研究上的便利。
  还有大量当地产出的羽毛的琥珀,可以看到这是一根5厘米长的羽毛,表明当时已经有非常发达的,非常大型的鸟类在那里活动。而且还有一种很奇怪的羽毛,像孔雀的尾羽,是用来炫耀的,而不是用来飞行的。目前我们在缅甸发现的羽毛里面,已经出现了羽毛演化的各个阶段,非常漂亮。这张图是鸟类的羽毛,我们拿来做对比。
  这是我们今年6月份发表在Nature上面的一篇论文,最早揭示了缅甸琥珀里面的古鸟翅膀。直到那时候,我们才意识到终于打开了一扇窗,我们从传统意义上石头上的化石变到了琥珀里的化石。这个鸟类的翅膀非常有意思,它其实非常小,当时是被地方的一个珠宝猎人,一个非常著名的珠宝公司在那里看到,被他起了名字叫做“天使之翼”,他是打算用在维多利亚秀的开场,让模特戴着这个东西走出去,是一个非常漂亮的琥珀,里面有一个小鸟的翅膀,一亿年前的翅膀,很多的细节,任何的毛发都在,还有两个非常小的小爪子。小爪子对于我们来说非常重要,因为跟现在的鸡翅膀或者任何鸟的翅膀不一样,现在我们鸟的翅膀是没有爪子的,代表了非常原始的阶段。这是在CT上面扫描出来的翅膀,可以看到爪子非常明显,这是古鸟类和今鸟类最大的区别。这是我们画家复原出来的当时森林的原貌以及小鸟的尺寸,可以看到它甚至比现在蜂鸟还要小一点,是非常奇妙的小精灵。
  这是我们这次引爆全球科学媒体的标本,在我们当时去看到这个标本的时候,当时以为是一个植物,卖家跟我们说是一个植物,旁边还有两只蚂蚁,他说是蚂蚁上树,他说中国的客人,这是蚂蚁上树,你们一定有兴趣。但是我们认真的看,它其实是一个恐龙的尾巴,而且全身覆盖了一层非常原始的毛,这个是非常不可思议的发现,我们直到现在还都觉得有点穿越。因为这是第一次人类可以直接看到恐龙的样子,你不用去想像,你不用去复原了,它其实就是长得这样,毛茸茸的,挺可爱的。这是在荧光下面的一个分层照片,可以看到这个树脂,是横纹一层层盖下来,把恐龙的身体一层层包裹起来。这是两只奇怪的蚂蚁,这个蚂蚁的图片非常漂亮,是属于一种已经灭绝的蚂蚁的种群,叫蜂蚁。
  这是我们从恐龙尾巴的羽毛来复原羽毛演化的这么一个阶段。羽毛演化有五个阶段,我们在第三个阶段给它补充了非常重要的信息,眉毛起源跟人类的认知历史上很多起源是非常息息相关的。比如说人从哪里来,人到哪里去,鸟从何处来,要到哪里去,任何一个动物都有一个起源和灭绝,最神秘的是中间环节。这是艺术家复原的我们这个非常可爱的小恐龙,可以看到它身后的树上有非常多的树脂滴下来,它嘴里叼着一只非常小的甲虫,它很可能是为了捕食而不小心陷入琥珀中造成了受损。
  这是我们前一段时间发现的另外一个标本,一只几乎完整的古鸟类被包裹在一块比较大的琥珀里面,中间是它的CT成像,右边是复原图,可以看到整只鸟,包括翅膀、脚和头部都被包裹在里面,这是一个复原图,当时的鸟类跟现在不太一样,可以看到它的翅膀上有非常可爱的小爪子。这是我们发现一块非常大的琥珀,里面有一段蟒蛇的皮,这说明是蟒蛇在森林中,在换皮的时候,在树上蹭,最后把这个皮留在琥珀里,这是非常罕见的标本。
  我们发现在一块不大的琥珀里面有一个更古老的动物,这是一个重建图,包括树蛙等等。所以在缅甸一亿年前的森林里面,我们发现了各种非常奇怪的小动物的世界,这是全世界唯一一个非常奇怪的东西,是树蛙的卵泡,不小心被琥珀包裹,所以说这个非常小的琥珀里面包裹了非常多的小蝌蚪。我们当时非常震惊,这软绵绵的东西怎么会被琥珀保存起来?经过我们五年、十年的工作,我们最终会揭开中国南部以及缅甸北部这个区域一亿年前整个生态系统是什么样子的,跟我们今天的缅甸或者今天世界各地的雨林到底有什么区别,这是我们脚踏实地的工作。这是我们收集的其他一些标本,可以看到有很漂亮的花、叶子、羽毛和甲虫。
  谢谢大家的倾听,再次感谢新浪科技提供这个平台。

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